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机器人向家电业渗透:市场很大 挑战不小


3月8日,库卡(KUKA)CEO Till Reuter带着他的机器人来到了上海,第二天,这些机器人就被带到中国家电及消费电子博览会(AWE2017)上亮相。现在,德国的知名机器人公司库卡已经是美的集团的一员。

在AWE展会上,离库卡机器人不远的展厅,九阳的智能炒菜机器人已经准备就位。把材料倒入锅中,按一下炒菜按钮,机器人手柄就开始自动翻炒。

机器人行业主要包括工业机器人和家庭服务机器人,在家电产业转型升级的大背景下,我国家电企业在这两类机器人中的涉足亦不断加深。不过,如何真正掌握工业机器人的核心技术,提升竞争力,以及如何开发出真正实用的服务机器人,是摆在中国家电企业面前的一道坎儿。

外国巨头掌握关键技术

机器人作为时下最受关注的热点之一,是每个科技展不可或缺的“嘉宾”,本届AWE也不例外。

在库卡展台,一个会打篮球的机器人引来各方注目。机器人手臂灵活旋转,一个篮球就被准确地投进了篮筐。

除了篮球外,库卡机器人还是乒乓球高手。在网上有一段关于库卡的视频广泛流传,这段视频中,库卡机器人决战世界乒乓球冠军波尔,以另外一种形式上演了一场“人机大战”。

今年1月初,美的集团正式完成对库卡机器人公司的交割工作,收购交割完成后,美的集团通过境外全资子公司MECCA合计持有库卡集团3760.57万股股份,约占库卡集团已发行股本的94.55%。这也是近年中国公司规模最大的海外收购交易之一。

“美的向库卡打开了一扇中国的大门”,在接受《每日经济新闻》记者采访时,Till Reuter这样评价库卡与美的的合作。

在外界看来,美的收购库卡是一笔划算的买卖,这宗收购,奠定了美的从中国家电企业向世界科技集团转型的基础。在3月8日美的集团举行的一场发布会上,美的对自己的定位也是“全球化科技集团”。

Till Reuter说,无论在管理端还是技术端,美的给予了库卡充分的尊重,确保了库卡在企业运营上的独立性。库卡作为主体,将帮助美的集团在机器人本体生产、工业自动化方案、系统集成、以及智能物流等领域全面布局。

事实上,除了美的外,格力电器在3月初也亮相了多款机器人。

目前,传统家电产业进入发展的瓶颈期,市场增长缓慢。九阳股份副总裁、董秘韩润也坦言,目前国内家电行业挑战与机遇并存,一方面受国际形势、宏观经济环境以及原材料、物流、人力等成本上涨因素,企业的生产经营压力不断上升,另一方面随着消费升级、消费群体的变化,个性化、高品质的家电产品更受市场青睐。

对于不少家电企业而言,涉足工业机器人是扩展发展空间的重要方向。据国际机器人联合会数据显示,2015年中国每万名工人有36台机器人,到2020年,这个数字将升至150台,全球自动化密度排名也将从20名提升到前10。

不过,中国家电企业在进军机器人领域的过程中,无论是并购还是自主研发,都绕不过核心技术这个门槛。而从目前来看,机器人的关键技术依旧掌握在外国巨头手中。

广州机械院工程师、广州工业机器人制造和应用产业联盟副秘书长周朝森此前在接受《每日经济新闻》记者采访时曾表示,工业机器人的关键零部件包括三个,分别是减速器、电机、控制器。其中高端减速机部件全部被国外品牌垄断,国内企业做出来的性能、稳定性都与国外的有差距,而电机和控制器的技术虽然较成熟,但是跟国外比也有差距。

服务机器人性价比待提高

跟工业机器人相比,服务机器人和消费者更为接近。3月9日,在AWE展会上,九阳工作人员展示了自己能炒菜的机器人:只需要提前把要烧的菜品、油、辅料洗净备好,再把它们一齐倒入锅中,然后按下炒菜的按钮,盖上锅盖,机器人通过不断转动的方式代替人工翻炒,让锅内的菜受热,10分钟后机器人就可以自动把菜炒熟。

不过,从展会现场来看,服务机器人品种不够丰富,性价比也有待提升。

《每日经济新闻》记者在现场看到至少有四家企业展示了自己的扫地机器人产品,价格多在3000元左右。记者还看到了一家擦窗机器人。两个带有布料的吸盘贴在玻璃上,机器人便可以一边运行一边擦洗玻璃,该机器人的生产企业山西嘉世达机器人技术有限公司相关人士说,她们的擦窗机器人在去年双11期间,取得了较好的销量。

但是据记者了解,无论是扫地机器人还是擦窗机器人,其实真正进入家庭的并不多。产业观察人士洪仕斌表示,一方面,这些服务机器人的价格并不便宜,花几千元买个扫地的设备,一些家庭可能认为并不划算;另一方面,这些机器人的清理效果到底怎么样,消费者心理也没有底。

服务机器人本身品类单一也是不得不提的现状。除了能扫地、能擦洗玻璃外,记者未能在展会上见到有其他功能的机器人产品。

洪仕斌认为,机器人产业的发展前景肯定是不错的,但是在发展的过程中,需要克服的困难也不少。

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